LOS PRIMEROS TERRATENIENTES

 

La búsqueda de los nombres de los primeros terratenientes del pueblo (1793-

1831) es asunto de gran importancia, porque entre esas personas suelen estar 

algunos de los fundadores del pueblo, o, por lo menos, los apellidos de sus 

Con ese motivo iniciamos nuestra pesquisa en los Archivos del Registro de la 

propiedad de Ponce pero, en esta oficina, solamente existen datos sobre el 

particular desde el 1880 en adelante. Proseguimos nuestra investigación en el 

Archivo Histórico de Puerto Rico. Allí encontramos una lista de concesiones 

efectuadas en 1824 a favor de las siguientes personas: Francisco Subirá, 

Bartolo Bauzá, Juan Testabú, Juan B. Bula, Ciriaco Pérez, Diego A. Castellar, 

Juan S. de Santiago, Clemente S. De Avenón, Juan B. Arenas, Manuel de Jesús, 

Jaime Costas, Agustín Merlo y Juan J. Díaz. Durante este tiempo, era alcalde del 

pueblo, don Miguel de la Torre. Nótese que los apellidos Peña y Peñuelas no 

aparecen en este registro.

 

Luego nos dirigimos con el mismo propósito al Archivo Notarial de Ponce. En 

esta rica fuente encontramos muchos otros terratenientes del pueblo a partir 

del año 1810. Copiamos a continuación un catálogo parcial de éstos, ya que la 

lista completa haría casi interminable su total anotación. Damos fe de que en 

esta fuente tampoco pudimos hallar persona alguna cuyo apellido Peña o 

Peñuelas. He aquí el inventario: Carlos Garazaín, Isaías Bauzá, José Antonio 

Costas, Basilio Baerga, Luis Costas, Pedro Gelpí, José Masoller, Eduardo 

Pacheco, Miguel Maldonado, Bartolomé Santos, Bernardino Santos, Agustín 

Pietrantoni, Antonio S. Ferrer, Juan F. Bosch, Manuel Grana, Manuel Bauzá, 

Manuel Gotay, Andrés V. Rodríguez (cura párroco), Ramón Vélez, Esteban 

Arroyo, Lorenzo Pedro Purcell, Pedro J. Costas, Pedro A. Alvarado, Francisco 

Costas, Manuel Gelpí, Lino Orta, Guillermo Valderón, Gregorio Pérez, José 

Lugo, Juan González, Ambrosio Morales, Portalatín Santigo, Juan Ferrer, 

Francisco Parnisse, José N. Echevarría y Joaquín Costas.

 

Encontramos también en este Archivo algunas de las personas que 

desempeñaron el cargo de alcalde del pueblo durante aquel tiempo: don 

Pedro Rivera (1812): don Francisco Bruno de Rivera (1813); don Domingo 

Basillo de Rivera (1814); don Manuel de Rivera y Matos (1816); don Francisco 

Subirá (1846); don Bartolo Bauzá (1857); don Simón Pérez (1848-1849); don 

Ángel Serra (1852); don Francisco Carreras (1853); don Policarpo Echevarría 

(1861); don Luis R. Velázquez (1872); don Luis R. Rodríguez (1873); don Emilio 

Ibáñez (1876) y don Enrique Rodríguez (1895). Figuran también como los 

grandes terratenientes de la época don José María Rodríguez, dueño de la 

Hacienda Buena Fe, don Antonio y Herminio Valdivieso, codueños de la 

hacienda Dolores y don Luis Costas, poseedor de la Hacienda Buena Vista. 

Intercalamos en este epígrafe una nota sumamente extraña.

 

Porque ella descubre el mito con el que quiso encubrir las maneras de hacer 

negocios durante aquellos tiempos, ya que el referido Archivo manifiesta que 

las transacciones que entonces se hacían -no imposta los inanes que fueran- 

se llevaban a cabo mediante destellados documentos públicos y no a base de 

“palabra de caballeros” como se pregonaba.

 

 Así encontramos que las vetustas páginas de permutas, repudios de herencia, 

ventas, traspasos, y liberación de esclavos, ventas públicas, y Reales de 

esclavos, cartas de pago, préstamos, testamentos, demandas, poderes, 

promesas de venta, traspasos de dominio, pleitos por difamación, 

arrendamientos de terrenos, obligaciones hipotecarias, cesiones de crédito, en 

fin toda esa barahúnda de negocios que surgen de las relaciones 

interpersonales que deban el pan a los escribanos de la época.

 

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